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为啥多数事我们总是记不起来,学习后不久停息可进步记念力

文章作者:数理科学 上传时间:2019-10-31

无干扰的休息对增强记忆所带来的显著好处,由德国心理学家乔治·伊莱亚斯·穆勒和他的学生阿尔方斯·皮尔策克于1900年首次记录。他们做了多项关于记忆巩固的试验。在其中一项试验中,穆勒和皮尔策克要求受试者记住一个无意义的音节列表。在短暂的学习周期之后,一半的小组直接进入了第二个列表的学习,而另一半则在休息6分钟后再继续。我们在努力记忆新内容时,总认为投入的精力越多,就能表现越出色。然而研究发现,偶尔停工放空,也许正是你所需要的。试着调暗灯光,静坐下来,享受10到15分钟的沉思冥想,你会发现所能记住的事物比努力记忆时还要清晰得多。 在一个半小时之后的测验中,两个小组的表现呈现出惊人的不同:获得中场休息的参与者差不多能够记住列表的50%,而对照组平均只能达到28%。这一发现表明,我们对新信息的记忆在它们被首次编码后十分脆弱,这也使其对干扰变得更为敏感。 尽管少数其他心理学家偶尔也能重复这一发现,但直到21世纪初,它的广泛影响才被世人所知,这要归功于爱丁堡大学的塞尔吉奥·德拉·萨拉和密苏里大学的纳尔逊·考恩的开创性研究。 试验的结果令人印象深刻。参与者要听一些故事并在一个小时之后回答问题。如果没有机会休息,他们只能回忆起故事中7%的事实,而获得休息的参与者则达到了79%,回忆信息的能力飞跃了11倍。参与者还发现了另一个类似的结果,虽然不那么震惊,但健康的参与者的回忆能力也提高了10%—30%。 德拉·萨拉和考恩的学生,赫瑞-瓦特大学的迈克拉·迪尤尔正领导着多项后续研究,希望在多种不同条件下重复该成果。在健康参与者中,他们发现这些短暂的休息还能帮助改善空间记忆,比如在虚拟现实环境中回忆起不同地标的位置。关键是,这种优势能在初次学习任务之后持续一周时间,而且似乎对年轻人和老年人更为有利。除了中风患者,他们还在早期较轻的阿尔茨海默病患者中发现了类似的益处。 目前接受度较高的观点是,记忆在被初次编码后,需要一段巩固周期来转化为长期记忆。这曾被认为主要发生在睡眠期间,用以增强记忆初次形成的海马体和大脑皮层之间的联系。这一过程也许能够建立和强化新的神经元连接,对日后的回忆必不可少。 这种用于增强记忆的夜间活动可能正是我们常常在睡前学得更好的原因。但纽约大学的利拉·达瓦齐在2010年的研究发现,它不仅限于睡眠,在休息时也会发生类似的神经活动,这与迪尤尔的研究结果一致。在这项研究中,参与者首先要记住一对对的图片,将面部与物体或场景匹配,然后躺下休息并神游一会儿。果然,她发现在休息期间海马体与视觉皮层的交流增加了。最重要的是,这些脑区间连接更强的人也能记住更多任务。 也许大脑能够利用任何可能的休息时间来巩固它最近学到的,而减少额外的刺激能够让这一过程更自然。神经损伤似乎使得大脑在学习新的记忆后对干扰变得更为敏感。 除了这些患者在临床上所获得的好处之外,英国诺丁汉特伦特大学的托马斯·巴古利和约克大学的艾丹·霍纳都赞同有规律的休息,不受打扰,能够帮助我们更牢固地记住新的事物。“我能想象,你可以在复习期间嵌入一些10到15分钟的休息。”霍纳说,“这可能是个有效的方法,来稍微提高你的记忆能力。”

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利维坦按:说来还算幸运,我对过去痛苦的记忆似乎总是倾向于“记不住”,但对于其他很多事却有着细枝末节的还原:当然,这里似乎包含了反复回忆导致的细节提取,同时,对这些记忆的提取又会随着时间的推移而产生错误记忆。这大概也是记忆最迷人也最令人困惑的地方。

但是,我们的记忆真的可以用“提取/调取”来表述吗?这听起来像是电脑中存储的信息,只要指令对位,便可以像从图书馆里抽出一本书来一样。有不少学者质疑这种说法,他们认为,我们的记忆是分散“存储”在各个神经元内部的,当我们想起一个人或一件事情的时候,动用了大量神经元,而这个人或事情是分散存储在多个神经元上的,这种“记忆存储”是隐式的,你不能找到某个神经元是存储这个人或事的(也有研究找到了这种神经元的,但现在还有争议) 生活就是一个遗忘的过程——各类账号、姓名、钥匙和钱包的准确位置、孩提时代以来的朋友、热门电视剧中的边缘角色、内行才听得懂的笑话、过去的雄心壮志、民族历史等等,都会在生活中为我们所逐渐忘却。 人类就是这样:掌握着惊人的科学和技术,记忆却像鱼缸里的金鱼那样短暂(编者注:有关金鱼记忆只有3秒或7秒的说法由来已久,但该说法已遭到普遍质疑) 。

不过,我们也知道,每一种缺陷其实都是为了实现某种更重要的适应性目的。因此,当我们绞尽脑汁,努力回忆今天究竟应该干点什么的时候,很值得问上一句:为什么总这样?为什么我的记性总是这么差呢?我们为回答这个问题,请教了数位神经科学家和心理学家。

泰雅·萨德哈( Talya Sadeh)

内盖夫本古里安大学遗忘和记忆实验室主任,大脑和认知科学助理教授

我们为什么会遗忘那些曾经记得的事物?多年来,研究者们一直试图在两种可能的解释中作出决断。第一种可能是,记忆就像褪色一样,会随着时间的推移而自然衰退。第二种可能是,相似的记忆之间会互相干扰。例如,在同一天结识许多新朋友,我们就有可能忘记其中的一些面孔,因为我们脑海中的这些相似脸庞记忆会互相干扰。

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图源:维基

近来出现的一些科研证据表明,遗忘发生的原因既可以是记忆自然衰退,也可以是相似记忆之间互相干扰,取决于负责具体记忆的大脑结构。海马体(the hippocampus),这个对记忆相当重要的脑部结构,拥有一些独一无二的性质。这些性质赋予了海马体区分相似记忆的能力。因此, 依赖海马体的记忆不太可能互相干扰。然而,这类记忆会快速衰退。另一种负责记忆的脑部结构,鼻周皮层(the Perirhinal cortex),区分相似记忆的能力就没有海马体那么强。因此,依赖鼻周皮层的记忆更有可能互相干扰。

“记忆就像褪色一样,会随着时间的推移而自然衰退。”

图源:Imgur

尼科尔·朗(Nicole Long)

弗吉尼亚大学长期记忆实验室主任,心理学助理教授

由于会导致我们遗忘人生经历的因素有许多,有些经历能够久经时间考验而另一些却只能随时间推移而慢慢淡忘的确切原因,就成了大量心理学、认知学和神经科学实验室经久不衰的研究课题。

为什么互相介绍之后,我们马上就忘了新朋友的名字?这种遗忘的起因很可能是疏忽大意。我们对这种介绍的“流程”实在是太熟悉了,于是,甚至在对方说出名字之前,我们就开始“走神”,或者说不再集中注意力了。这就是为什么大家推荐在面谈的时候反复提及对方的名字——重复姓名会提高自己注意到它的可能性,帮助后续记忆。

为什么你会忘记自己把车停在哪儿?这种遗忘的起因很可能是干扰。你每天都会把车停在特定位置,但因为空位的关系有时不得不作出改变。你的大脑在车和停车位之间构造了一种联系,或者说关联。当你下一次想到自己的车时,大脑就会回忆起,或者说让你回忆起过去的许多关联。接着,你就得仔细筛选所有的这些关联,找出正确的那个。 这个过程让记住停车位变得更难了,并且还可以变得更有挑战性——几乎称得上是不可能完成的任务——那就是你在第一次停车的时候也没有留意停车位,这就和上面提到的刚介绍完就忘了对方名字的例子类似。如果你一开始就没有形成车与停车位之间的那种联系,大脑连可供回忆的东西都没有。

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图源:Sheila Zhao

最后,为什么你会忘记那些你曾记得的东西?我们知道自己上过小学,为了通过考试,拿到毕业证书,也一定曾经强行记忆一些知识内容,但为什么现在什么都不记得了?这是个好问题,但也是个非常难回答的问题。是原始记忆丢失了吗?还是原始记忆没丢,但我们就是无法获取了?你或许已经忘了四年级老师是谁,但如果你回到当初就读的那所小学,让自己重新身临其境,可能就会回忆起来。 很多遗忘的案例都属于这一类,那些记忆其实还储存在脑海里,但你缺少重拾这些记忆需要的信息,或者是所需的线索不够。

尽管能够记住我们生活中的每一段经历确实会带来诸多好处,相关研究却表明,某些遗忘其实也是有好处的。举个例子,如果你常用的那个停车场被拆了,改建成了一座高楼,那么那些以前的车与停车位之间的关联就没什么用了,并且还会阻碍大脑形成新的车与停车位之间的关联。 因此,虽然我们有时会感慨自己遗忘了许多经历,但这种遗忘的过程最终会让我们更灵活地适应自己所处的这个世界。

莱拉·达瓦奇( Lila Davachi)

达瓦奇记忆实验室主任,纽约大学心理学副教授

我觉得你这个问题问得不对。回答“为什么我们会遗忘”这个问题的唯一方法就是先回答“为什么我们会有记忆”。只有全面、透彻地理解了 记忆的产生机制,我们才能开始着手探明遗忘的产生机制。

不过,我们可以先从“遗忘是必然发生的记忆效应之一”这个事实着手。我们会把每天遭遇的大部分人或事都忘掉,并且遗忘并不具有选择性:地点、事物、颜色、声音、名字通通都会忘。我们甚至会想不起来人生中的某几日都干了什么。

为什么会这样?我的第一个猜想是,这肯定就是记忆系统运作方式的一条线索。遗忘一定是具有意义的。有许多理论认为遗忘是件好事——或许,我们的大脑里并没有足够空间把所有经历都储存下来,于是就只能给那些最重要的部分(那些我们很可能会在未来用到的)腾出空间。 这就解释了为什么情感事件往往要比日常生活中的中性事件更容易记住——我们之所以会记住情感事件,只是因为它们或许会把我们未来的行动引导至拥有积极回报的事件上来,或者指导我们远离危险境地。

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新葡萄京娱乐场手机版,图源:Sheila Zhao

然而,就算有人能拥有无限的大脑记忆储存空间,把一切都储存起来又有什么意义呢?我有必要记住昨天的那张杂货购物清单吗?有必要记住30天前的杂货购物清单吗? 我们在这个世界上经历了许多短期内不会再碰到并且也不重要的事,因此,大脑就把这些记忆扔掉了。随着时间的推移,大脑逐渐擅长长期储存的东西就是我们那些反复重复的经历,甚至是那些颇为相似的经历中的元素。

我们能够回忆起如何走去第一份工作所在的地点,或是怎么走去自己的大学寝室。我们或许还能回忆起童年时的家中布置。这些元素都是重复了上百次、上千次的经历中的一部分——并且大脑找到了在很长一段时间内都能提取并相当忠实地表现这些一成不变的景象的方法。那么,对于那些只发生一次的、不具有规律性的经历,我们为什么会保有非常详细但又似乎马上就会衰退的记忆呢?正如我在开头提到的那样,这是个迫切需要解决的问题。

“情感事件往往要比日常生活中的中性事件更容易记住——我们之所以会记住情感事件,只是因为它们或许会把我们未来的行动引导至拥有积极回报的事件上来,或者指导我们远离危险境地。”

杰森·奥祖布科( Jason Ozubko)

纽约州立大学杰纳苏学院心理学助理教授,主要研究人类记忆的认知学以及神经心理学特性。

遗忘现象出现的最主要原因是一种称为干扰的现象,也即新信息与之前了解的旧信息之间产生了干扰。

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